欧洲启动基因组学三大研究计划

[生物通讯专注于双胞胎、小鼠遗传学和蛋白组学领域的欧洲科学家们计划创立世界上最大的双胞胎数据库,这是欧洲委员会(European Commission ,EC)一项旨在维护欧洲在遗传学和基因组学研究领域领先地位的耗资4千万英镑项目的一部分。3月18日,EC宣布成立三个范欧洲研究计划,它们分别是这项双胞胎研究、识别突变小鼠基因功能的计划,以及一个确定疾病相关蛋白结构的研究计划。

计划的小组成员之一、瑞典斯德哥尔摩Karolinska研究院的遗传流行病学家Nancy Pedersen表示,这个双胞胎研究计划将把全欧洲的6个双胞胎登记处的信息组合到一起,以创建一个超过800,000个双胞胎信息的数据库,其中包括超过250,000对同卵双生和异卵双生的双胞胎。有了这个组合数据库,科学家就可以破译某些相对罕见疾病如帕金森氏症和那些只在1%到5%人群中发病的特殊类型癌症的遗传组成,明尼苏达大学的行为遗传学家Matthew McGue评价道,McGue没有直接参与该计划。

第二项计划将组织来自9个国家的超过12个实验室在新小鼠突变体中系统化筛查有价值特征,这是鉴定新识别基因的关键一步。计划还将设计运送新突变小鼠至专门诊断突变效应的实验室的体系。“北美和亚洲尚没有类似的计划,我们也需要做这样的计划。”美国缅因州Jackson实验室的神经遗传学家Wayne Frankel说道。

第三个合作计划得到1370万英镑的资助,此计划旨在破译关键疾病蛋白的结构。共有来自7个国家的17个实验室参与该计划,他们将合作分析癌症、阿尔茨海默氏症、肺结核以及其它疾病中起作用的蛋白。各实验室还将就开发诸如蛋白质自动结晶术等新技术展开合作,自动结晶术正是确定蛋白结构的第一步,德国Max Planck生物化学研究院的Albrecht Messerschmidt说道。

计划的另一目的也是旨在鼓励国际合作,这也是EC定于今年晚些时候启动的新第六框架资助计划中指定用于基因组学相关研究的20亿英镑资助计划的前奏,委员会的新闻发言人表示。

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